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老化と共に減少するタンパク質を増加させてマウスの寿命を23%延ばすことに研究者が成功

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少しでも長く生きたいと願う人は多く、世界中の研究者が寿命を延ばす方法を研究しています。

 

イスラエルのバル・アイラン大学と米国国立衛生研究所の国際研究チームは、

 

加齢に伴って減少するタンパク質の生産量を増やすことで、マウスの寿命を23%延長することに成功したと、新しい論文で報告しました。

 

SIRT6によるエネルギーバランスの回復が健康寿命を延ばす|Nature Communications

 

イスラエルの科学者がマウスの寿命を23%延長、人間にも適用できる可能性があると発表|The Times of Israel

Bar-Ilan大学のHaim Cohen准教授(寿命研究)らの研究チームは、通常は加齢とともに減少するタンパク質をより多く生成するようにマウスの遺伝子を書き換え、通常のマウスと比較して寿命がどのように変化するかを調べる実験を行いました。

 

この実験では、加齢によって減少することが知られているSIRT1とSIRT6という2つのタンパク質に注目しました。研究チームは、「通常のマウス」「SIRT1を過剰発現させたマウス」「SIRT6を過剰発現させたマウス」「SIRT1とSIRT6を過剰発現させたマウス」を作り、それぞれの平均寿命を調べました。

 

その結果、正常なマウスの平均寿命は雄が732日、雌が756日だったのに対し、SIRT6を過剰発現させたマウスの平均寿命は雄が932日、雌が872日だった。 また、SIRT6の産生量が増加した雄の平均寿命は約27%、雌の平均寿命は約15%だったという。

男性と女性を合わせた平均寿命は23%も伸びました。SIRT1とSIRT6がともに増加したマウスは、同じように寿命が延びたが、SIRT1が増加したマウスだけは、ほとんど寿命が延びなかった。

また、高齢のマウスでは、脂肪や乳酸からエネルギーを得る能力が低下していたが、SIRT6を多く持つマウスでは、これらの栄養素からエネルギーを得る能力が維持されていることが実験で明らかになった。また、SIRT6の産生量が多いマウスは、コレステロール値が低く、がんになりにくく、より速く走ることができました。

 

Cohen氏は、「今回の発見は、SIRT6が健康な加齢の速度を制御していることを示唆しており、SIRT6の活性を高めることで加齢を遅らせることができるかもしれません」とコメントしています。

 

本稿執筆時点では、ヒトでSIRT6を増やす方法はありませんが、今後2~3年のうちにSIRT6を増やす薬が開発され、将来的には老化防止に利用できる可能性があります。この寿命の変化は重要です。というのも、もし人間の平均寿命がマウスと同じように伸びたとしたら、平均的な人間は120歳近くまで生きることになるからです」とコーエンは言う。

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藤沢瞭介(Ryosuke Hujisawa)

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